Sinds het allereerste lijsttrekkersdebat op Britse televisie ooit – riant gewonnen door de Liberal Democrat Nick Clegg – ziet het er serieus naar uit dat Groot-Brittannië voor het eerst sinds 1978 een coalitieregering krijgt. De partij van de charismatische leider met Hollandse voorouders is sinds deze recordtelevisieavond 15 april verder opgeveerd in de peilingen. Vanavond is een tweede debat op Sky News (volg livestream vanaf 21u Nederlandse tijd).

Vanavond staan de volgende discussiethema’s op het programma: international relations, Afghanistan, Iraq, Iran, Middle East, UK defence, international terrorism, Europe, United States, climate change, China, international development. Kijken dus of toch tenminste het nieuws over de uitslag lezen morgen. Want Nick Clegg zou voor Groot-Brittannië wel eens het verschil kunnen maken tussen een beetje groen en een beetje boel groen beleid.

De Tory David Cameron heeft zich in het verleden net als Mark Rutte wel eens geprofileerd met “groen-rechts”, maar dit is inmiddels behoorlijk afgezwakt (maar nog niet compleet omgekeerd zoals bij de Australische conservatieven). De internationalistische Labour-partij is net als haar voormalige leider Tony Blair zeer “voor climate change”, dat wil zeggen voor mitigation en adaptation. Maar Clegg…. die maakt als links-liberaal echt de ruk naar groen met een energy revolution, een recent groen manifesto, een geprononceerde groene partijvleugel en een plan om 3 miljard pond uit te geven aan groene werkgelegenheid.

Natuurlijk zijn er altijd critici te vinden die het programma van zo’n Clegg maar greenwash vinden. De Britse Groenen roepen om het hardst dat alleen zij de enige echte groene partij zijn (link). Vanavond kun je je zelf een beeld vormen in het TV-debat over climate change. AP zegt: Clegg zit in de hot seat! Voor de liefhebbers hier een link met de spelregels voor het debat van vanavond. En hier een webpagina waar kijkers wordt gevraagd alvast groene vragen op de kandidaten af te vuren (link). Vergelijk wat je hoort eens met de Nederlandse klimaatstandpunten mede gelet op de recente politieke verschuivingen waarbij de VVD D66 momenteel het nakijken geeft.

Hieronder afsluitend integraal een brief van 26 maart jl. van Clegg aan Friends of the Earth zodat we allemaal weten welke koers Groot-Brittannië met de Liberal Democrats in de regering zal varen:

Brief van 26 maart jl. van Clegg aan Friends of the Earth (bron)

Dear Andy,

Thank you and all your co-signatories very much for your letter. I couldn’t agree with you more: this election could be a turning point, not just for Britain but for the world environment. Some people think that’s overstating it, but the scientists tell us that the coming five years could be our last chance to avert dangerous climate change. That means the government we elect next has the most enormous responsibility: to provide change at home and leadership abroad to stop the disaster from happening.

I am a huge supporter of Friends of the Earth. I’ve met up with FoE campaigners twice in the last year – at Glastonbury and at Sipsom, the village that will be destroyed if plans for a third runway go ahead. I am delighted you have chosen to get so involved in trying to influence the outcome of the election in a green direction. It’s people like you who can and must make the difference and ensure the next set of MPs take that responsibility for the future of our planet seriously.

The sad truth is there are far too many people standing for Parliament, especially in the Labour and Conservative parties who do not. I wish we didn’t have to make climate change a party-political issue, but when some parties don’t recognise the need for change, it has to be. Labour voted down a plan Liberal Democrats put before the House of Commons to cut government emissions by 10% this year as part of the 10-10 campaign. And the Conservatives don’t even support targets to generate just 15% of our energy from renewables. Yes, they speak well about the environment, but when it comes down to it, they block the action we need.

As you say in your letter, these are difficult economic times, but the recession must not be an excuse not to take action now. Indeed, economic recovery and green politics can go hand in hand. That is why we’re committed to a green jobs package. By investing in green technologies, home insulation, and public transport, we’d create hundreds of thousands of new jobs that will last and make the economy sustainable too. Britain can also be the green powerhouse of Europe, moving to renewables and not relying on nuclear – and now’s our chance to prove it.

The climate challenge requires a response at all levels of government – and Liberal Democrats would hard-wire green thinking into our whole approach. We know how important it is to make housing greener, so in government we’d start a programme to do just that – as well as tightening up the rule on new homes so they’re fully energy-efficient and changing the way we charge for energy, so people who use less are better off. We’d cut fares for passengers on public transport and create a UK Infrastructure Bank to invest in high-speed rail and shift money from roads to rail. We’d reduce air pollution and set a target for zero waste, so we stop wasting resources and ruining our precious landscape with landfill.

I could go on and on about our policies on climate change and on protecting our natural environment. You can find pages of policies on our website, and I hope you’ll take the chance to take a look. We are full of ideas about real changes we can make – eager to get power and influence so we can make them happen. Wherever Liberal Democrats are have power, from parish councils right up to the European Parliament, we use it to implement green change.

I genuinely believe the future of the climate is at stake, and you can make a difference. You only have one vote: use it wisely.

Nick Clegg
Leader of the Liberal Democrats

Moet ik de discussie nog openen? Nee, ik laat dit graag over aan de woedende kokken onder ons!