De gewraakte veel te groene kaart van Groenland, vergeleken met een satellietfoto uit 2011

Wederom goed nieuws uit de hoek van de wetenschap! Een aantal vooraanstaande glaciologen van het Scott Polar Research Institute (onderdeel van de Britse University of Cambridge) zijn in de pen geklommen tegen een kaart waarop Groenlandse ijskap verder is afgesmolten dan in werkelijkheid het geval is. Die kaart is op zich niet echt schokkend, het grote nieuws is dat er wetenschappers zijn die de moeite nemen om deze openlijk te corrigeren.         

Dear Sir,

A media release accompanying the publication of the 13th edition of The Times
Comprehensive Atlas of the World states that the Atlas is ‘turning Greenland ‘green’’.
We are extremely puzzled by this statement and the claim that ‘For the first time, the
new edition of The Times Comprehensive Atlas of the World has had to erase 15% of
Greenland’s once permanent ice cover – turning an area the size of the United
Kingdom and Ireland ‘green’ and ice-free’. We write to point out that a 15% decrease
in permanent ice cover since the publication of the previous atlas 12 years is both
incorrect and misleading.

Recent satellite images of Greenland make it clear that there are in fact still numerous
glaciers and permanent ice cover where the new Times Atlas shows ice-free
conditions and the emergence of new lands. Furthermore, the low-lying fringe of the
main ice sheet appears to be shown as land, not ice.

A sizable portion of the area mapped as ice-free in the Atlas is clearly still icecovered.
We do not know why this error has occurred, but it is regrettable that the
claimed drastic reduction in the extent of ice in Greenland has created headline news
around the world. There is to our knowledge no support for this claim in the published
scientific literature.

We do not disagree with the statement that climate is changing and that the Greenland
Ice Sheet is affected by this. It is, however, crucial to report climate change and its
impact accurately and to back bold statements with concrete and correct evidence.
The volume of ice contained in the Greenland Ice Sheet is approximately 2.9 million
cubic kilometers and the current rate whereby ice is lost is roughly 200 cubic
kilometers per year. This is on the order of 0.1% by volume over 12 years. Numerous
glaciers have retreated over the last decade, capturing the attention of scientists,
policymakers and the general public. Because of this retreat, many glaciers are now
flowing faster and terrain previously ice-covered is emerging along the coast – but not
at the rate suggested in The Times media release.

Yours faithfully,

Dr. Poul Christoffersen
Prof. Julian Dowdeswell (Director)
Mr. Toby Benham
Prof. Elizabeth M Morris
Dr. Ruth Mugford
Dr. Steven Palmer
Dr. Ian Willis

(Scott Polar Research Institute)

Nieuwe spelregels

Het lijkt erop dat niet alleen in het onderzoek waar Marcel over blogde door begint te dringen dat de spelregels van het debat veranderd zijn. Het volhouden van “science is settled” , het kritiekloos aanhoren wat andere alarmisten beweren, en het verketteren of negeren van critici, is duidelijk niet productief gebleken. Sterker nog, het heeft de mainstream (klimaat-) wetenschap enorme schade berokkend.

Glaciergate

Het moet de meeste glaciologen zeer tegen de bost gestuit hebben dat er op hun vakgebied zo enorm (en bewust!)  geblunderd is in het laatste IPCC rapport, terwijl de deskundige reviewers er nog zo op hadden gehamerd dat het stuk over India niet klopte. Ik zie deze brief dan ook als een teken dat men erop gebrand is geraakt de goede naam van het vakgebied actief te bewaken, en daarmee de geloofwaardigheid terug te winnen. Wat een verademing, vergeleken met het krampachtig zwijgen van  de laatste tien jaar!

Zeespiegelstijging

Tussen neus en lippen door wordt vermeld dat de Groenlandse ijskap per jaar ca 0,0069% aan massa verliest, wat zich laat vertalen in een (extra) zeespiegelstijging van ca. 48 mm per eeuw. Dat is best veel,  maar ook beslist niet alarmerend. Het brengt de stijging hoogstens van 18 op 22 cm per eeuw, netjes onderin het bereik van de schatting in het laatste IPCC rapport (18 – 59 cm) en héél ver weg van de meters waar de Deltacommissie mee kwam.

Overigens zijn de genoemde 200 GT afsmelting op het eerste gezicht aan de hoge kant: een jaar geleden bleek de tot dat moment aangenomen (op GRACE satellietwaarnemingen gebaseerde) afsmelting van 230 GT per jaar, méér dan 2x te hoog geweest te zijn.  Ik zou dus eerder een afname van 100 GT verwachten, en dus een zeespiegelstijging van amper 2cm per eeuw.

Ik werk aan een uitbreiding van mijn blog over zeespiegelstijging, met daarin de nadruk op waarnemingen aan de Groenlandse ijskap. Daar zal deze informatie ook in worden meegenomen.   Wordt vervolgd!

Print Friendly, PDF & Email