Het is kennelijk wat weggezakt in het collectieve geheugen, maar zonder betaalbare fossiele brandstoffen zou de industriële revolutie niet hebben kunnen plaatsvinden. De recente praktijkervaringen met hernieuwbare energie (wind en zon), bijvoorbeeld in Duitsland en Zuid-Australië, hebben duidelijk aangetoond dat eerdere theoretische analyses van het potentieel van deze alternatieve energiebronnen juist waren en dat deze door de hoge kosten daarvan plus het fluctuerend aanbod, waardoor de zekerheid van de stroomvoorziening in gevaar komt, nooit een levensvatbaar alternatief kunnen bieden voor fossiele energiebronnen en kernenergie.

Dank zij de vooruitgang van de techniek (in het bijzonder ‘fracking’) hebben we sinds kort ook schalie-olie en -gas tot onze beschikking. In de VS heeft de exploitatie daarvan inmiddels tot een revolutie in de energiemarkt geleid en een enorme economische impuls gegeven. Door maatschappelijke weerstand tegen ‘fracking’ loopt Europa achter. Daar lijkt nu verandering in te gaan komen doordat de Britse regering, ondanks felle protesten van milieuactivisten, het groene licht heeft gegeven aan Cuadrilla om een begin te maken met ‘fracking’.

Onder de titel, ‘Free to frack – now we’re cooking with gas’, schreef Juliet Samuel voor de britse ‘Telegraph’.

Free to frack at last. The Government has cleared the logjam stopping the development of Britain’s first shale gas reserves and Cuadrilla Resources, the company at the centre of it all, can finally rev up the drills.

The intervention of Sajid Javid, Secretary of State for Communities and Local Government, opens the door to an industry that will generate jobs, cheaper household bills, energy security and lower carbon emissions. It has taken far too long to get to this point, but now that we have, there must be no more delays.

It has been a staggering six years since Cuadrilla first began work on the Lancashire site it wants to drill. In that time, shale gas extraction has gone from being a marginal industry to the United States’ biggest source of energy, making the country self-sufficient for the first time in decades. While this mini-industrial revolution was taking place across the pond, Britain was obsessing over planning documents, legal appeals and face-painted, drumming protesters in kilts.

The birth of a shale gas industry could be a huge bonus for Britain at a time of rising economic uncertainty. Investors are watching nervously to assess the effects of Brexit and Theresa May has lurched leftwards to deploy a stream of anti-business rhetoric. So it matters more than ever that the Government means it when it claims Britain is open for business. This first permission granted to Cuadrilla is a decent start. …

Despite all these natural advantages for gas, environmentalist protesters have made life a misery for the innovative companies that want to develop this resource. They have camped, blockaded, marched, danced and drummed their way up and down the quiet country lanes of England for weeks at a time to fight an industry that would help the whole country.

But why? Fracking is safe and much less carbon intensive than coal, Britain’s cheapest alternative fuel. Stopping gas development is the surest way to raise emissions. Consider the numbers: coal accounted for a quarter of the world’s energy consumption in 1973. And now, after decades of environmental activism, it accounts for even more, at 29 per cent. In Europe’s energy markets, the enormous growth in renewables in recent years has simply pushed out gas, not coal.

The farce of fracking protests and legal wrangling has gone on long enough. Mr Javid has broken the deadlock on this first exploratory drilling project, but that won’t be the end of the fight. Protesters are sure to keep up their obstructive tactics. And there are other sites and other permissions needed before this vital industry can start full-scale production.

But Britain was the cradle of the Industrial Revolution. Are we going to turn our back on the country’s most promising source of energy and economic revival for the sake of some local traffic jams and picketing druids? The Government must keep up the pressure to ensure that the answer is “no”.

Aldus Juliet Samuel.

Lees verder hier.

Aangenomen mag worden dat andere Europese landen nog lang de kat uit de boom zullen kijken. Maar als er één schaap over de dam is, volgen er meer. En dat zal zeker het geval zijn als Cuadrilla er in slaagt winstgevend te produceren. Dan is het slechts een kwestie van tijd.

Voor mijn eerdere bijdragen over klimaat en aanverwante zaken zie hierhier, hier, hier en hier.

Print Friendly, PDF & Email